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Saint Valentin : Cela n’a pas toujours été une question d’amour.

Saint Valentin : Cela n'a pas toujours été une question d'amour.
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Certains disent que cela a commencé comme une fête païenne sauvage. D’autres blâment Chaucer. Mais qui est Saint Valentin et pourquoi le fête-t-on ?

La Saint Valentin est le jour de l’amour. Le 14 février, plus que tout autre jour de l’année, les couples romantiques comblent leur moitié de cadeaux et de marques d’appréciation.

Beaucoup de choses sur la célèbre fête sont bien connues.

Les cartes manuscrites, les cœurs en chocolat et les roses rouges sont tous des incontournables de la tradition annuelle, facilement reconnaissables dans n’importe quel magasin.

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Cependant, une grande partie de la façon dont la fête a vu le jour reste un mystère, des détails perdus avec le temps et transformés au fur et à mesure que les romantiques racontaient l’histoire.

Non seulement cette fête a des histoires d’origine concurrentes, mais il y a au moins deux saints différents qui pourraient être son homonyme.

Voici ce que nous savons réellement sur la Saint-Valentin.

Pourquoi fête-t-on la Saint Valentin ?

La Saint-Valentin a-t-elle été inspirée par une fête, une exécution ou un poème ? Les historiens ne sont pas sûrs.

La première histoire d’origine possible de la Saint-Valentin est la fête païenne des Lupercales. Se produisant depuis des siècles à la mi-février, la fête célèbre la fertilité.

Les hommes se déshabillaient et sacrifiaient une chèvre et un chien. Les jeunes garçons prenaient alors des bandes de peau des animaux sacrifiés et les utilisaient pour fouetter les jeunes femmes, afin de favoriser la fertilité.

Les lupercales étaient populaires et l’une des rares fêtes païennes encore célébrées 150 ans après la légalisation du christianisme dans l’Empire romain.

Lorsque le pape Gélase est arrivé au pouvoir à la fin du Ve siècle, il a mis fin aux Lupercales. Peu de temps après, l’église catholique a déclaré que le 14 février était un jour de fêtes pour célébrer le martyr Saint Valentin.

Selon Noel Lenski, historien à l’Université du Colorado à Boulder, les Lupercales étaient « clairement une chose très populaire, même dans un environnement où les chrétiens essaient de la fermer ».

Dans une interview avec NPR, Lenski théorise que la fête était censée remplacer Lupercales. « Il y a donc des raisons de penser que les chrétiens auraient plutôt dit, d’accord, nous allons simplement appeler cela un festival chrétien », a-t-il déclaré.

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Comment est-ce devenu une fête romantique ?

Mis à part le nom, ces fêtes ont peu de ressemblance avec nos notions modernes et romantiques de la Saint-Valentin.

Selon certains témoignages, la véritable origine de la Saint-Valentin n’est pas venue avant mille ans.

Jack B. Oruch, professeur à l’Université du Kansas, soutient que le poète Geoffrey Chaucer a été la première personne à lier la Saint-Valentin à la romance dans son poème Le Parlement de Foules.

Oruch suggère que Chaucer pourrait avoir lié la Saint-Valentin à la romance plus ou moins par hasard, la Saint-Valentin est approximativement le moment où les oiseaux européens commencent à s’accoupler.

Des poètes ultérieurs, dont Shakespeare, ont suivi l’exemple de Chaucer et ont contribué à créer les connotations romantiques que nous avons aujourd’hui.

Qui était Saint-Valentin ?

Selon certaines estimations, il y a plus de 10 800 saints, dont plus de 30 Valentins et même quelques Valentinas.

Deux Valentins se distinguent comme des candidats probables pour le saint homonyme, mais aucun ne traitait de questions de cœur.

Les deux Valentin partagent de nombreuses similitudes, ce qui amène certains chercheurs à se demander s’il s’agissait du même homme.

Ils étaient des martyrs, mis à mort par l’empereur romain Claudius au troisième siècle. Les deux hommes seraient également décédés le 14 février, bien qu’à des années d’intervalle.

Le premier Valentin était un prêtre qui a été arrêté lors des persécutions romaines contre les chrétiens.

Lorsqu’il a été amené devant l’empereur, Valentin a refusé de renoncer à sa foi et, en guise de punition, a été assigné à résidence.

Le chef de la maison qui détient Valentin a défié le prêtre de montrer la vraie puissance de Dieu.

Bientôt, Valentin rendit la vue à une jeune aveugle et toute la maison fut convertie.

Une fois que la nouvelle du miracle et de la conversion parvint à l’empereur, Valentin fut exécuté.

Le deuxième prêtre, l’évêque Valentin de Terni, était également un thaumaturge.

Connu pour sa capacité à guérir les handicaps physiques, un érudit a envoyé chercher l’évêque pour soigner son fils unique, qui ne pouvait ni parler ni redresser son corps.

Après une nuit de prière, l’évêque a guéri le garçon et la famille, ainsi que des universitaires invités, se sont convertis au christianisme.

Peu de temps après l’évêque fut arrêté pour ses miracles et, après avoir refusé de se convertir au paganisme, décapité.

Comment les gens célèbrent la Saint-Valentin?

Aujourd’hui, la plupart des tourtereaux échangent des cadeaux comme des bonbons,

des bijoux, des fleurs et des cartes le jour de la Saint-Valentin.

La première carte de la Saint-Valentin date de 1415 lorsque le duc d’Orléans

envoya une carte à sa femme alors qu’il était prisonnier dans la Tour de Londres.

Aux États-Unis, les cartes de la Saint-Valentin n’ont pas gagné en popularité

avant la guerre d’indépendance, lorsque les gens ont pris l’habitude

d’écrire des notes manuscrites à leurs amoureux.

Ce n’est qu’au début des années 1900 que les cartes ont été produites en masse pour la fête.

Bien que de plus en plus populaire dans le monde, la Saint-Valentin n’est toujours

pas célébrée dans des pays comme l’Indonésie, l’Arabie saoudite et la Malaisie.

Dans la plupart de ces pays, la fête contredit certains aspects de leur religion.

Cependant, certains pays résistent à la Saint-Valentin pour des raisons politiques.

En Inde, certains partis politiques conservateurs s’opposent à la Saint-Valentin

parce qu’ils pensent que cette fête promeut les valeurs occidentales.

Que vous fêtiez ou non la Saint-Valentin (par choix, par destin ou autrement),

notre capacité à aimer relie les humains depuis des siècles, des Romains à aujourd’hui.

Bien sûr, nous ne pouvons plus nous fouetter avec des peaux sacrificielles,

mais nous aimons tous bien traiter (et être bien traités par) ceux que nous aimons.

 

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Publié par Muriel

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