Votre chat peut voir ce qui est invisible pour vous

Nombreux sont ceux qui considèrent le chat comme un symbole mystique à cause de son corps souple et élégant, et de son regard qui peut « magnétiser » n’importe qui…En effet, comme le montrent de récentes données scientifiques, , il y a une autre raison pour laquelle les chats portent le titre de créatures « mystérieuses ». C’est parce que les chats voient des choses que nous ne pouvons pas voir avec nos yeux !

Les chats, comme d’autres animaux, ont la capacité de voir des rayures psychédéliques sur les fleurs ou des motifs décoratifs sur les ailes des oiseaux, que les humains ne peuvent pas voir.
Le secret derrière la super vision de nos amis à quatre pattes est le rayonnement ultraviolet. Selon une étude récente, contrairement aux humains, les chats ainsi que les chiens et d’autres animaux peuvent percevoir ce type de lumière.

« Il y a beaucoup de choses qui reflètent les rayons UV, que certains animaux sensibles sont capables de voir, contrairement à nous », a déclaré Ronald Douglas, professeur de Biologie à la City University de Londres et co-auteur de l’étude. « Par exemple, il peut s’agir de certains motifs sur les fleurs qui montrent où est le nectar, ou des traces d’urine d’un animal. Aussi, les rennes sont capables de voir les ours polaires car les rayons UV reflètent sur la neige et non sur la fourrure blanche. »
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C’est pourquoi, les chats, les chiens et les rennes peuvent détecter avec leurs yeux les animaux à fourrure blanche, alors que la plupart des gens ne voient… que de la neige.

Douglas, spécialisé dans l’optique, et Glen Jeffery, professeur de neurosciences à l’University College de Londres, affirment que les chats, les chiens, les hérissons, les rongeurs, les chauves-souris, les belettes et les okapis peuvent détecter des niveaux importants de rayons ultraviolets.

« Depuis des décennies, nous savons que de nombreux invertébrés comme les abeilles peuvent voir les rayons ultraviolets », a poursuivi Douglas, en disant que même des oiseaux, des poissons et et quelques reptiles ont été récemment ajoutés à cette liste.

« Cependant, les scientifiques croyaient que la plupart des mammifères ne peuvent pas voir les rayons ultraviolets, car ils n’ont pas de pigments visuels avec une sensibilité maximale aux rayons ultraviolets, mais ont des lentilles comme celles des humains, empêchant les rayons ultraviolets de pénétrer dans la rétine », a-t-il dit.

Le professeur a expliqué que les pigments visuels sont ceux qui absorbent la lumière et la transforment en activité électrique, qui, à son tour, est transmise par les cellules nerveuses. Il semble que cela ne soit pas toujours nécessaire pour la sensibilité aux rayons ultraviolets. Au lieu de cela, les parties transparentes de l’œil comme la cornée et le cristallin chez certains animaux transmettent des longueurs d’ondes des rayons ultraviolets.

Cela pourrait expliquer pourquoi les chats montrent autant d’intérêt pour les objets ordinaires, comme une feuille de papier. Parfois on ajoute des substances chimiques au papier, au textile, aux shampoings et aux cosmétiques pour rendre les objets plus lumineux. Une fois que ces azurants optiques absorbent les rayons ultraviolets, les animaux qui sont sensibles aux rayons UV peuvent les voir différemment.

Certaines personnes, par exemple, celles qui se sont fait opérer de la cataracte, peuvent également voir certains rayons UV, mais la plupart non.

« Nous savons tous que les rayons ultraviolets peuvent être dangereux», a déclaré Jeffery dans Discovery News. « Je travaille beaucoup dans l’Arctique, où les niveaux de rayons UV sont trop élevés car il y a beaucoup de neige et de glace. Les surfaces réfléchissent 90% des rayons UV, et si vous ne portez pas de lunettes, vos yeux seront abîmés dans les 15 premières minutes. »
Cependant, des études sur les rennes ont montré que l’exposition répétée aux rayons ultraviolets ne les dérange pas du tout.

Il est possible que les chats, les cerfs et d’autres animaux qui peuvent détecter les rayons UV aient un mécanisme de protection. En outre, les scientifiques croient que la lumière UV a tendance à créer plus de flou.

“Les humains sont bons pour une chose: ils peuvent voir plus de détails”, a ajouté Douglas et il a conclu : «Peut-être que c’est la raison pour laquelle nous avons une lentille qui « bloque » les rayons ultraviolets. Si vous ne l’aviez pas, le monde pourrait sembler plus flou. »

AUTEUR :

Anna LeMind

Reference: http://rspb.royalsocietypublishing.org/content/281/1780/20132995.abstract

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